La historia Nautilus empezó mucho antes de la presentación de su primera máquina de ejercicio de Fuerza en 1970.

A finales de los años 30 Arthur Jones era un joven entusiasta del ejercicio con pesas. Pero le frustraban muchas cosas de algunos ejercicios. Por ejemplo, los ejercicios de “curl de bíceps” con barra le parecían fáciles en los dos extremos y no le permitían estimular la musculatura como quería. Arthur soldó una cadena a la barra y empezó a realizar experimentos para poder estimular el músculo de la forma más óptima posible.

En 1970, al huir de África por un golpe de estado en Rodesia, tuvo que dejar atrás más de 20 años de prototipos de máquinas de ejercicio, levas y artilugios y pudo convertir una de sus principales pasiones en un nuevo negocio… el mundo del ejercicio nunca sería consciente de la suerte que tuvo con esta decisión.

Ese mismo año Arthur presentó una serie de máquinas de ejercicio llamadas “Nautilus®Time Machines” que incorporaban 6 aspectos esenciales relacionados con lo que Arthur denominaba “full range exercise” (ejercicio de rango de movimiento completo), un concepto que revolucionaba el mundo del entrenamiento de Fuerza.

  • Resistencia Rotacional

Una resistencia que rotaba alrededor de un eje común con el eje articular humano que estaba movido directamente por la musculatura.

Arthur tenía claro ya desde los años 40 que, aunque la gran mayoría de articulaciones eran de tipo rotacional, la dirección de la fuerza de gravedad era lineal. Este hecho explicaba el porqué los ejercicios de “curl de bíceps” con barra se sentían más difíciles solo en la zona media del rango de movimiento, cuando los antebrazos estaban paralelos al suelo. Lo cual tenía explicación, ya que en dicha posición la dirección del movimiento es opuesta a la dirección de la fuerza de la gravedad.

  • Resistencia Variable

La dirección de resistencia rotacional era importante, pero no suficiente. ¿Por qué? Porque la musculatura no tiene la misma fuerza en todas las posiciones articulares.Por lo tanto, era necesario crear una resistencia que varíe constantemente para adaptarse a los cambios en fuerza y palanca a lo largo del rango de movimiento. Una de las grandes ideas de Arthur fue la utilización de levas excéntricas específicas en cada máquina para poder adaptar la curva resistencia a la curva de Fuerza muscular a lo largo del rango de movimiento. Las levas tenían forma de concha, de ahí el nombre de Nautilus.

Resistencia aplicada directamente al segmento que mueve el músculo diana

Arthur estaba frustrado con las barras también por otro aspecto. Éstas agotaban sus brazos antes que su torso. Siempre comentaba que le dejaban los brazos de un gorila con el cuerpo de un mono araña. Para poder estimular la musculatura del torso de forma más óptima diseñó maquinaria que aplicara la resistencia directamente al segmento que movía el músculo que pretendía trabajar a través de un pad (soporte). Como ejemplo, máquinas con un soporte en el brazo para trabajar los dorsales (pullover).

 

Trabajo resistido en fases concéntrica y excéntrica

Algunas herramientas no contemplan un trabajo adecuado en las dos fases de contracción dinámica. Las máquinas Nautilus no eran más que una barra pensada para el hombre y permitía resistencia tanto en fase concéntrica como excéntrica.

Trabajo en rango de estiramiento activo

Al disponer de un eje de rotación alineado con el eje articular y de una resistencia variable y adaptada a la curva de fuerza muscular, era posible trabajar la musculatura desde posiciones de elongación de la musculatura y trabajar desde un estiramiento activo y controlado. Lo cual permitía integrar trabajo de fuerza y movilidad.

Resistencia adecuada en posiciones de acortamiento muscular

De la misma forma que sucede con el rango de elongabilidad, era posible poder adecuar la resistencia para ofrecer una tensión óptima en la zona de máximo acortamiento contráctil de la musculatura, donde es más fácil reclutar un mayor porcentaje de fibras musculares, incrementando el potencial de fuerza.

 

A pesar de la brillantez de dichos descubrimientos, la respuesta a estos conceptos y equipamiento siguió el típico patrón relativo a las nuevas ideas en cualquier campo…

Primero fueron ignoradas, entonces ridiculizadas, posteriormente adoptadas y finalmente…robadas.

Lucas Leal

Licenciado en Ciencias de la Actividad Física y Gerente de la academia Resistance Institute