A la luz de los acontecimientos actuales, (COVID-19), esa pregunta puede parecer cargada y la respuesta obvia. Sin embargo, un estudio realizado en 2019 por STRAVA, explica que hay varias razones que revelan no sólo POR QUÉ corremos, sino también QUIÉNES somos en nuestro centro. 

«Por qué corremos/ Why we run » es un estudio de 2019 que encuestó a 25.000 atletas de STRAVA de 7 países: Japón, Estados Unidos, Reino Unido, Brasil, Francia, Alemania y España. El 74% de los encuestados son hombres, el 24% mujeres y el 2% otros. La edad media es de 41,21 años. El 63% de los encuestados han estado corriendo durante 1-10 años, el 30% durante 10 años o más, y el 7% durante menos de 1 año. El promedio de kilómetros recorridos por semana de los encuestados es de 13,67 millas.

Además de los 25.000 corredores encuestados, 24 corredores de los EE.UU. y el Reino Unido fueron entrevistados mientras corrían.

The White Paper, que explica los resultados del estudio es obra de Blair Evans, Doctor en Filosofía y Profesor Asistente de Kinesiología en la Universidad de Penn State. Lo que Blair y sus colegas investigadores encontraron en los resultados del estudio muestra cuán cerca está un deporte como el correr de nuestro bienestar. 

«Nos centramos en la conexión entre el correr y el bienestar porque la gente a menudo ve el correr como algo más que una simple actividad de fitness. Cuando se está involucrado por mucho tiempo, la gente a menudo ve correr como una parte de lo que son y como una actividad que enriquece sus vidas. Al comprender por qué la gente corre, podemos encontrar nuevas estrategias para promover la carrera y asegurarnos de que la carrera contribuye al bienestar».

El estudio identificó 5 tipos de corredores. Se determinó que el «tipo» de corredor generalmente predice la frecuencia con la que esa persona corre, cuánto (si es que lo hace) disfruta corriendo, y con qué frecuencia usa STRAVA para hacer un seguimiento de su carrera. Se descubrió que cada corredor tenía motivos diversos, pero el hilo conductor entre todos ellos era que correr es una forma de satisfacer una o más necesidades básicas que contribuyen a vivir una vida «plena». Necesidades básicas como: Salud, Conexión con otros, Rutina diaria y Sentido de control, se relacionaron repetidamente con el «por qué» los encuestados continuaron corriendo una vez que empezaron.  Se encontró que muchas personas empiezan a correr con el objetivo de mejorar la salud o de «pertenecer» a una comunidad, pero aquellos que han estado corriendo durante muchos años perciben el correr como parte de su identidad personal y una parte integral de la vida diaria.

Aquí están los 5 tipos de corredores que se identificaron en el estudio:

CORREDORES APASIONADOS: Informe de pertenencia a grupos y asistencia a carreras/eventos, y particularmente alto en expectativas de que correr ayuda a forjar conexiones con otras personas. Tener altas expectativas de experimentar felicidad a través de la carrera, experiencias con logros, y sentir que correr les hace responsables de estar sanos. Representan el 14% de los corredores del estudio

CORREDORES DEDICADOS: Participan a menudo en carreras y es muy probable que pertenezcan a grupos formales. Tienen creencias moderadas de que correr proporciona beneficios psicológicos como la felicidad o los logros. Representan el 20% de los corredores del estudio.

CORREDORES DE FITNESS: Raramente participan en carreras y principalmente corren solos, pero disfrutan corriendo en grupo y el 50% de este grupo pertenece a un grupo de corredores. Tienden a reportar menos beneficios sociales o psicológicos al correr en comparación con otros tipos, aunque sus motivos para correr por la salud, la imagen corporal y la fuerza siguieron perfiles similares a los de otros tipos. Representan el 22% de los corredores en el estudio.

CORREDORES MINDFUL: Tienden a informar de que participan en carreras y principalmente corren solos. Aunque tienden a reflejar otros tipos en cuanto a las razones por las que corren, se asemejan a los corredores de «Tipo 1» en que valoran más que la mayoría de los otros tipos la felicidad, los logros y los resultados de la responsabilidad de correr. Representan el 16% de los corredores del estudio.

CORREDORES REACIOS: Raramente compiten en carreras y principalmente corren solos. Perciben los menores beneficios sociales o psicológicos de todos los tipos. Sus intereses en la salud, la fuerza y los beneficios de la imagen corporal siguen el mismo patrón que los de otros tipos. Representan el 28% de los corredores del estudio. (*42% del grupo de reacios son corredores principiantes).

Más del 80% de todos los corredores encuestados eligieron la salud como razón principal de su carrera. Más del 50% de los encuestados dijeron que corren o siguen corriendo por la camaradería y las relaciones que fomenta. Curiosamente, el resumen final de la encuesta fue este: 8% de los encuestados AMAN correr, 45% TOLERAN correr, y 5% ODIAN correr. Las teorías de los investigadores para explicar estos números son las siguientes influencias sociales:

1. Necesidad de pertenecer

2. Identidad

3. Presión de los compañeros

4. Apoyo social

5. Comparación social (competitividad)

Puedo decirles que personalmente, como corredora de competición y entrenadora de toda la vida, soy un corredor de Tipo 1 (Apasionado) el 99% del tiempo… pero dependiendo del día, el evento, o lo que esté pasando en mi vida personal/profesional, he sido de todos los «tipos» listados y algunos días probablemente más de un tipo al mismo tiempo!

Nuestras circunstancias actuales con COVID-19 me han recordado la belleza simplista del deporte de correr. Nunca antes había visto tanta gente de todas las edades, complexiones y habilidades corriendo fuera ( donde está permitido) . Algunos pasan volando, sin duda siguiendo su ritmo, otros sonríen, contemplan el paisaje y saludan al pasar, y a veces, otros se abren paso… no sólo físicamente, sino también visiblemente… luchan mental y emocionalmente también.

Si alguna vez el mundo necesitó un deporte o una actividad que fuera tan simple de realizar, pero tan importante y conectada a nuestro bienestar, es ahora. A través de la carrera podemos agotar y refrescar nuestros cuerpos y nuestras mentes. Podemos aislarnos, pero también conectarnos. Podemos, por unos pocos y preciosos momentos o millas, recuperar una sensación de control sobre nuestras vidas que parecen haberse salido de nuestro control en cuestión de días.

Así que te pregunto de nuevo… ¿por qué corres?

 


By Sonja Friend-Uhl

Sonja Friend-Uhl is a professional runner and a career fitness professional & coach. She has a top 3 world ranking for women ages 40-49 in distances ranging from the 800 meters to the 3k. She is the current world record holder in the Women’s Indoor Masters Mile with a time of 4:44.81. Sonja has helped others reach their fitness and running goals since 1994. In addition to being a USATF certified coach (www.TheRunningWarrior.com) Sonja owns and operates her own fitness coaching and consulting business, www.FitwithSonja.com. She is ACE and ACSM certified and has been a lead Master Trainer and Presenter for Core Health & Fitness since 2006.