Debido al éxito que están teniendo los programas de alta intensidad en grupos, muchos gimnasios están comenzando a añadir máquinas específicas y a cambiar la disposición de sus instalaciones para dejar espacio a este tipo de entrenamientos. Efectivamente, la alta intensidad aporta beneficios como quemar calorías y mejorar la condición física general, pero en lo que se refiere a llamar la atención (o, lo que es lo mismo, conseguir los músculos que deseas), nada es mejor que los ejercicios de musculación de toda la vida con las máquinas Nautilus.

Los que tengan mejor forma física, o los entrenadores, quizás prefieran usar mancuernas y kettlebells. Sin embargo, la mayoría de los usuarios se siente más cómoda con las máquinas de musculación, cuando entrenan por su cuenta. De hecho, estas máquinas consiguen que los usuarios ganen fuerza con resultados inmediatos, al tiempo que ayudan a adquirir hábitos más saludables, incluyendo el ejercicio como parte de su rutina diaria.

A pesar de la moda de los entrenamientos de alta intensidad, muchos gimnasios conservan las máquinas de musculación tradicionales. Sin embargo, muchos profesionales están dejándolas de lado, pasando por alto los beneficios que aportan a sus clientes. Es importante recordar a los equipos que el mundo actual del fitness es la evolución natural de la subcultura del culturismo, que tenía como objetivo conseguir unos músculos esculpidos mejores que los de los demás a ojos del jurado. Para lograrlo, el ya fallecido Arthur Jones, inventor de NautilusTM , diseñó maquinas que se centraban en fortalecer un grupo muscular concreto cada vez. La musculación supone una serie de beneficios, y la principal característica de estas máquinas es que usan poleas y levas para proporcionar la mayor cantidad posible de resistencia en el músculo en la posición en la que está más fuerte, consiguiendo así que se desarrolle al máximo. Si el objetivo de un programa es obtener unos músculos voluminosos y bien definidos, el entrenamiento con máquinas es una de las mejores opciones.

Si estás buscando formas diferentes para conseguir que tus socios se impliquen, aquí te proponemos seis beneficios del entrenamiento con máquinas que te ayudarán a replantearte si merece la pena añadirlas en tus programas.

1. Controlan la sobrecarga mecánica y el movimiento. La sobrecarga mecánica es la cantidad de fuerza que se aplica a un músculo, y que resulta esencial para estimular el crecimiento del mismo. Los levantamientos compuestos de pesas requieren un rango de movimiento óptimo de varias articulaciones. Si una de ellas no funciona bien, se corre riesgo de lesión. Las máquinas controlan el movimiento y aplican la resistencia en el punto en el que el músculo está más fuerte, resultando así ser un modo seguro para aplicar la sobrecarga necesaria para el crecimiento del músculo.

2. Aplican la resistencia específicamente en el elemento contráctil del músculo. El músculo tiene dos elementos principales: el componente elástico de la fascia y el tejido conectivo, responsables de la forma y de la transmisión de fuerza de una sección a otra del músculo, y el elemento contráctil de las proteínas fibrosas actina y miosina, encargadas de controlar las contracciones musculares. Para mejorar el tamaño y la fuerza del músculo, se requiere resistencia externa para estimular el elemento contráctil y que así genere mayores niveles de fuerza. En este sentido, el entrenamiento con máquinas supone una ayuda incomparable.

3. Generan sobrecarga metabólica. La sobrecarga metabólica ocurre cuando el músculo trabaja hasta un punto de fatiga y no cuenta con energía suficiente para generar otra contracción. El crecimiento muscular ocurre como resultado de la sobrecarga mecánica o la sobrecarga metabólica. Un secreto guardado con celo por mucho tiempo en el mundo del culturismo es el uso de cargas que se pueden soltar: se realiza el ejercicio hasta el punto de fatiga, para a continuación reducir (soltar) inmediatamente la carga y continuar hasta el siguiente punto de fatiga. Las máquinas suponen la forma más eficaz y segura de realizar este tipo de ejercicio hasta el punto de fatiga total, asegurando así que todas las fibras de un músculo concreto están trabajando.

4. Una solución eficaz que ahorra tiempo en entrenamientos de circuito. El entrenamiento en circuitos requiere pasar de un ejercicio al siguiente con un tiempo de descanso mínimo, y puede ayudar a generar tanto sobrecarga mecánica como metabólica en los usuarios. Los circuitos que utilizan pesas, pesas rusas y otras similares consiguen llevar a quienes entrenan al punto de fatiga, en un contexto grupal. Sin embargo, a la hora de entrenar en solitario pueden resultar intimidantes. La solución pasa por diseñar un circuito con máquinas para que los usuarios puedan usarlo por su cuenta y obtener en solitario los beneficios de este tipo de entrenamiento.

5. Focalizan en la mejora de la definición de un músculo concreto. Asumámoslo, a pesar de los beneficios que aporta el ejercicio, como la mejora de la eficacia del metabolismo, mayor coordinación neuromuscular o un incremento de fuerza, los usuarios entrenan por pura vanidad: se ven mejor. La definición muscular es el resultado del músculo manteniendo un estado de semi contracción. Como las máquinas están diseñadas para generar sobrecarga mecánica en un músculo concreto, ayudan a mejorar la definición del mismo. Una idea original a la hora de programar entrenamientos puede ser realizar ejercicios compuestos en el que se impliquen varias articulaciones. Por ejemplo, sentadillas con pesas seguidas de un ejercicio que aísle un grupo muscular, como una flexión de isquiotibiales usando una máquina para así llevar al músculo al punto de fatiga y conseguir mayor definición.

6. Seguridad. Las pesas libres como mancuernas, kettlebells y balones medicinales pueden ser muy eficaces si se usan bien, pero si no se tiene un nivel de fuerza mínimo o se carece de amplitud de movimiento, pueden aumentar el riesgo de lesión. Incluso si el usuario es lo suficientemente fuerte, en ocasiones el propio ego puede hacer que intente levantar más peso del que puede soportar. Poner carga de más en una barra para realizar unas sentadillas o un press de banca puede provocar lesiones muy serias. Sin embargo, las máquinas permiten levantar mayores cargas minimizando el riesgo de lesión provocado por la caída del peso.

Los programas de entrenamiento basados en máquinas aportan resultados. Los usuarios que combinan las máquinas con otros programas, como los de alta intensidad o el yoga, verán como los beneficios se multiplican y los fidelizarán a tu gimnasio. En definitiva, puede que tengas las instalaciones más modernas con los mejores equipos de entrenamiento funcional, como balones medicinales o pesas rusas, pero si los usuarios no se sienten cómodos usándolos sin un entrenador para guiarles, ¿realmente estás dando el mejor servicio posible? Los entrenamientos de alta intensidad son geniales cuando un monitor puede supervisar el entrenamiento, pero las máquinas pueden ser la solución ideal cuando los socios quieran entrenar por su cuenta.


PETE MCCALL

Pete es un Entrenador Personal certificado por ACE y NASM, consultor y presentador del podcast All About Fitness. Además, Pete es CSCS (Especialista cetrificado en condicionamiento y musculación) con NSCA y tiene un máster en Ciencias del Deporte. Pete es blogger de ACE, monitor online para NASM y enseña a grupos de fitness, además de ser el autor de numerosos artículos y capítulos en libros de texto. En la actualidad, Pete es profesor adjunto en el Mesa College y profesor de SCW, donde ha creado y contribuido a instaurar diversas certificaciones SCW.

Algunos de los aspectos más conocidos de su faceta profesional son:

Consultor y peresentador del podcast All About Fitness

Blogger para ACE y monitor online para NASAM.

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