Las elípticas constituyen la segunda categoría de máquinas de cardio más importante, y son imprescindibles en cualquier gimnasio. Dado que permiten un ejercicio de bajo impacto, proporcionan generalmente un entrenamiento de todo el cuerpo y generan un esfuerzo percibido menor que otras máquinas de cardio, son una de las opciones favoritas de los usuarios.

Al contrario que la mayoría de categorías de cardio, dentro de las elípticas encontramos una gran variedad de máquinas y movimientos. Dado que estas máquinas y los movimientos que permiten pueden variar enormemente, pero se les agrupa dentro de la categoría de “elípticas”, podríamos pensar que debemos encontrar aquélla con el “mejor” movimiento o las mejores “características”. No obstante, lo cierto es que no existe una única solución perfecta. De hecho, la mejor solución tanto para los clubes como para los socios es la variedad.

Para comprender el valor de proporcionar elípticas diferentes, es necesario comprender en qué se diferencian unas máquinas de otras. En general, una cinta de correr es una cinta de correr, una bici es una bici, etcétera. Las diferencias funcionales no son muy importantes. En cambio, las elípticas pueden variar significativamente en función del tipo. Existen muchas opciones de movimiento y, por ello, muchos gimnasios disponen de dos o tres tipos de elípticas en la zona de cardio. Pero, ¿qué las hace tan diferentes?

Hay muchos variables que diferencian una elíptica a otra y cada variable puede influir significativamente en la experiencia del usuario. Entre ellas se incluyen factores como el patrón de movimiento, la longitud de la zancada y el ajuste de la inclinación. Además, debemos tener en cuenta si es de tracción delantera o trasera, de zancada fija o variable, de ajuste manual o automático, y con brazos para el tren superior o sin ellos.

Para aquéllos que siguen buscando una elíptica única, perfecta para todos los socios, la respuesta es que, a pesar del desarrollo y de la ciencia puestos al servicio de estas máquinas, todo se reduce a una cuestión de preferencia. Por ejemplo, en Core Health & Fitness ofrecemos 3 máquinas elípticas. “Hemos realizado numerosas pruebas con usuarios, entre ellas, pruebas sobre las preferencias por una u otra,” explica Travis Vaughan, director de productos para Core Health & Fitness. “Curiosamente, tras múltiples pruebas, las preferencias se dividen entre las tres máquinas que ofrecemos, sin que exista una relación obvia con la constitución del usuario, el sexo, el nivel de fitness, etc.”

La marca de Core Health & Fitness Star Trac®, ofreció durante mucho tiempo una única elíptica, una cross trainer tradicional, y hace poco decidió aumentar su oferta añadiendo dos máquinas adicionales, cada una de ella con características particulares que atraen a diferentes usuarios. Cross Trainer funciona con un movimiento fijo y se accede a ella desde atrás, por lo que puede disponerse un mayor número de ellas en fila. También disponemos de un modelo de tracción trasera por un precio más reducido. La posición posterior del volante proporciona una sensación diferente.

La opción más innovadora de las tres es la VersaStrider™, con tracción delantera y zancada variable. La tecnología MyStride™ permite al usuario modificar la altura y la longitud de la zancada sobre la marcha y sin ningún tipo de ajustes, para disfrutar fácilmente de su zancada ideal.

Al igual que las demás opciones de cardio de la 8 Series de Star Trac, la VersaStrider está disponible con 3 opciones de consola OpenHub™, que proporcionan una solución de registro y entretenimiento tan flexible como asequible. Dado que los gimnasios utilizan 2 ó 3 elípticas diferentes, Star Trac ha creado un diseño y una interfaz similares en todas sus elípticas. Así, independientemente de la máquina que use, el usuario reconocerá los controles y la interfaz de la consola. De manera que si quiere descargar o compartir su entrenamiento, seleccionar y utilizar entrenamientos pre programados, o conectar un dispositivo personal para ver vídeos o navegar por internet, puede hacerlo de la misma forma en todas ellas. Si bien cada elíptica tiene unas características propias, gracias a la interfaz similar en todas ellas, el usuario elegirá en función del entrenamiento y no de si tiene sabe o no utilizar la consola.

Cuando un club expande su oferta de elípticas no solo se adapta a gustos diferentes, sino que obtiene un mayor aprovechamiento de la línea completa. Gracias a la información que nos proporciona ECOFIT, ahora podemos tener datos más precisos sobre los beneficios para el centro de ofrecer diferentes tipos de elípticas.