Aqueles que estão familiarizados com a indústria de fitness reconhecerão o nome Nautilus. E este crédito é de Arthur Jones, o fundador da Nautilus, que mudou o cenário de fitness na década de 1970 com seu desenvolvimento de produtos de ponta, estrutura de treino e táticas de marketing. Suas inovações na construção e uso de equipamentos de condicionamento físico impulsionariam as máquinas de força e o treinamento em estilo de circuito para a indústria massiva de hoje.

Detalhado no livro, Legends of Fitness escrito por Stephen Tharrett, Frank O’Rourke & James A. Peterson, os autores reconhecem as conquistas da Nautilus e o impacto que Arthur Jones teve na indústria de fitness.

Introduzidas no mundo em 1970, as máquinas Nautilus eram significativamente diferentes do que qualquer outra coisa no mercado antes delas. (Tharrett et al. 2011). Uma característica particular dessas máquinas de exercício foi o Nautilus CAM, um mecanismo de polia especialmente projetado que tinha a forma de uma concha de nautilus (daí o nome Nautilus).

O Nautilus CAM foi tão inovador para as máquinas de força, porque altera a maneira como a resistência é aplicada. Quando um cabo com pesos é puxado sobre uma polia redonda, a resistência é consistente, mas quando é usada uma oval a resistência é variada. Isso ocorre porque a distância entre o cabo e o ponto de articulação muda conforme a polia gira. A carga é mais leve no início e no final do movimento com a resistência total no meio. A resistência variável segue a curva de força natural do corpo e contribui para um treino muito melhor.

Além dos esforços da Nautilus para projetar e fabricar máquinas de treinamento individuais para várias partes do corpo também tiveram um impacto significativo na indústria. (Tharrett et al. 2011). Essa série de máquinas permitiu que os treinadores treinassem os grupos musculares do corpo – uma máquina e uma área específica do corpo (estilo de circuito) de cada vez. As máquinas Nautilus ofereciam uma maneira eficaz e eficiente para os indivíduos se envolverem em treinamento de resistência. A combinação das máquinas dedicadas para cada parte do corpo dirigiu um segmento inteiro da indústria de instalações de saúde/fitness na década de 1970.

Além de revolucionar a forma como o equipamento de força foi desenvolvido, a Nautilus também foi uma das primeiras empresas a recrutar atletas e celebridades para promover seus equipamentos por meio do marketing. O seu marketing de sucesso e produtos revolucionários levaram a Nautilus à vanguarda da indústria de fitness.

A Nautilus Sports/Medical Products Company tornou-se a maior fabricante de equipamentos de ginástica do mundo, alcançando vendas anuais de cerca de US$75 a US$80 milhões (equivalentes a US$250 a US$270 milhões em 2011) em seu auge no final dos anos 70. (Tharrett et al. 2011).

É fácil ver como as primeiras máquinas Nautilus se tornaram a marca azul para equipamentos de força hoje. No entanto, de acordo com os autores do Legends of Fitness, as máquinas podem até não ser a conquista mais impactante de Arthur Jones.

Verdade seja dita, a contribuição mais significativa de Jones para o mundo do fitness pode não ter sido o equipamento Nautilus que ele introduziu em 1970. (Tharrett et al. 2011). Em vez disso, a influência mais duradoura de Jones pode muito bem ser os princípios básicos do treinamento que ele desenvolveu e defendeu, incluindo a realização de um conjunto de exercícios até a exaustão, treinamento superconcentrado, concêntrico e excêntrico controlado e com o envolvimento em circuitos de treinamento de 20 minutos.

Quando perguntado, o Especialista em Fitness & Coautor Frank O’Rourke expandiu o conteúdo do livro explicando: “Arthur Jones foi a gênese da indústria de equipamentos de ginástica. Ele revolucionou o treinamento de força seletiva inventando o “Thinking Man’s Barbell” e popularizando a Tecnologia Strength CAM, ele criou uma indústria com o conceito de centros de fitness Nautilus em todo o mundo. O treino intervalado de alta intensidade (HIIT) foi a sua ideia original de fazer atletas Maiores, Mais Rápidos e Fortes, que continuaram com o público em geral. O HIIT continua a ser uma das principais estadas dos entusiastas do fitness ao longo dos anos, devido à eficácia e à curta duração dos treinos. Arthur é uma lenda em nossa indústria como um inventor e foi o catalisador do que todas as empresas de fitness são hoje!”

A Nautilus inventou toda a moderna categoria de treinamento de força há mais de 40 anos, e nós a reinventamos desde então. Continuamos a homenagear o legado de Arthur ao inovar equipamentos para proporcionar uma experiência de fitness que se encaixa naturalmente no movimento humano. O legado de Arthur Jones estabeleceu as bases para a indústria de força que temos hoje. Na Core Health & Fitness estamos honrados em continuar com o nome Nautilus e fazer parte da revolução que mudou a indústria de fitness e o primeiro nome em força.